jueves, agosto 11, 2011

La Puerta de Alcalá (Madrid)


Por Ángeles Heim


Tan sólo mencionarla lo primero que nos surge súbitamente como reminiscencia es el acorde de la canción de Ana Belén y Víctor Manuel: 


Acompaño a mi sombra por la avenida
mis pasos se pierden entre tanta gente
busco una Puerta, una salida
donde convivan pasado y presente.

De pronto me paro, alguien me observa
levanto la vista y me encuentro con ella.
Ah! y ahí está, y ahí está
Ahí está, ahí está viendo pasar el tiempo
la Puerta deAlcalá.



Esos artistas inmortalizaron a la Puerta de Alcalá con dicha composición. No obstante, este ícono de Madrid, capital de la madre tierra española, conserva en sus muros una vasta historia y significados.

Fue construida en 1778, para reemplazar a otra más antigua compuesta por tan sólo dos torrecillas.  En sus orígenes este monumento demarcaba el límite Este de la ciudad y -como muchas otras obras arquitectónicas europeas- se erigió para representar el poderío y presencia fastuosa de un líder, en este caso el Rey Carlos III.

Prueba de ello, emplazado en lo alto sobre en el arco central se encuentra la leyenda en latín “REGE CAROLO III, ANNO, MDCCLXXVIII”. Custodiando dicha inscripción en la cima se alzan cuatro esculturas de niños en ambos extremos cuyas figuras representan las Cuatro Virtudes Cardinales: La Fortaleza, La Justicia, La Templanza y Prudencia (en alusión al fresco renacentista del pintor y arquitecto italiano Rafael).

Puerta de Alcalá (Foto de Viajejet.com)
Así, por encargo expreso de ese mandatario –a quien según relata la historia le disgustaba la antigua puerta- y para simbolizar su llegada al Reino, el arquitecto Francisco de Sabatini fue elegido responsable de su diseño y edificación.

Ubicada en la céntrica Plaza de la Independencia, a escasos metros del Parque del Retiro y sobre la calle que lleva igual nombre, la Puerta de Alcalá pertenece al período neoclásico de la arquitectura y está inspirada en los Arcos de Triunfos romanos.

En Europa, este monumento imponente que representa una antigua entrada a la urbe -y a su vez es símbolo de magnificencia de un monarca-, fue el primero de su tipo en erigirse tras la caída del Imperio Romano. Por lo tanto, se proclama antecesor de otros como son: el Arco de Triunfo de París o la Puerta de Brandeburgo en Berlín.

Con el paso de los años, la mítica Puerta de Alcalá ha ido cobrando relevancia no sólo entre los madrileños –por haber sido escenario de numerosos sucesos históricos-, sino también por los miles de turistas que todos los días se acercan hasta ella para fotografiarla.

Por último, para quienes no han disfrutado aún el gusto de pararse frente a ella, aquí compartimos con Ustedes un trocito de su historia y contrastes así cada vez que vuelvan a oír aquella canción de Ana Belén conozcan con detalle lo que la inspira.

"Ahí está, ahí está viendo pasar el tiempo..."

martes, agosto 02, 2011

Detalles de París
















Mi Buenos Aires querido...


Avenida Corrientes

Mi Buenos Aires querido…


Si cruzan el océano para aventurarse a conocer esta capital austral y cosmopolita es conveniente disponer de tiempo. Pero si sólo tienen unos pocos días, aquí encontrarán una breve guía con los imperdibles de esta osada y multifacética urbe porteña.

Por Ángeles Heim (Madrid)




 
 
El 60
Los viajeros -que buscan y se deleitan con la diversidad- encontrarán en Buenos Aires un mundo de alternativas para llenar sus expectativas. Y si los mueve el espíritu aventurero, el primer día nada mejor que recorrer algunos de sus lugares más representativos en otro clásico de la ciudad: “el 60”.

Esta línea de autobuses (conocidos como ‘colectivos’) no sólo es una de las pioneras y más importantes del distrito, sino que atraviesa las principales avenidas, es utilizada por miles de pasajeros durante todo el día y recorre el entramado arterial porteño las 24hs.

Para aprovechar mejor el tiempo, lo usual es hospedarse en algún hotel en las inmediaciones del nodo más céntrico de Buenos Aires (también llamado por sus vecinos ‘microcentro’), desde donde tendrán asequible cualquiera de sus principales íconos –incluso para ir andando-.

Con un mapa es muy fácil moverse por la ciudad porque fue diseñada en cuadrículas (que se  denominan ‘manzanas’) con el fin de ordenar la planificación; y su vez, cada calle (conocida como ‘cuadra’) tiene numeración ascendente o descendente de 100 en 100, lo cual resulta muy práctico para orientarse. 

Por otro lado, por tratarse de una sede cosmopolita del sur del continente tiene una gran afluencia de inmigrantes y turistas de todo el mundo. Nada más transcurrir un par de días en la ciudad, encontrarán que la gente de Buenos Aires es muy amable y hospitalaria.


P U N T O   D E   P A R T I D A 

Casa Rosada y Plaza de Mayo

Una vez situados en el centro porteño, la primera cita obligada para los turistas es la mítica Casa Rosada, escenario de los principales avatares en la Historia Argentina, sede del Gobierno y antesala de uno de los lugares más representativos de las luchas sociales en este país: la Plaza de Mayo

En el mismo predio además podrán visitar el Cabildo –donde se efectuó la Revolución de Mayo de 1810, hecho en el que tanto el pueblo como sus representantes se revelaron ante el Virreinato español, plantando así la semilla de la independencia que llegaría seis años más tarde-.




Luego de transcurrido el paseo histórico por aquellos recintos, la siguiente propuesta es seguir por la pintoresca Avenida de Mayo, repleta de reminiscencias al barroco y a la arquitectura de influencia europea. En el trayecto de unos de diez minutos de caminata encontrarán el centenario Gran Café El Tortoni, un ícono bohemio y el bar más antiguo de la ciudad.


O D I S E A   U R B A N A   E N   E L   ‘ 6 0 ’

Concentración en el Congreso de la Nación
 
Al cabo de la Avenida de Mayo se halla emplazado el Congreso de la Nación, otro de los monumentos simbólicos que representa al pueblo argentino, a su expresividad, su extraversión y donde se han dado cita los más importantes actos y reclamos de la sociedad.

Justo allí se sitúa una de las paradas del 60, eso sí: recuerden conseguir sencillo en cambio de la moneda local (peso argentino) y cuiden ese metálico como si fueran lingotes de oro, no por su valor material, sino porque escasean y los chóferes no llevan dinero -desde hace ya muchos años por razones de seguridad-. 
El ticket lo pueden sacar en las máquinas expendedoras dentro del mismo bus, en el que podrán recorrer gran parte de la ciudad por el valor de 1,25 pesos argentinos (0,21 Euros). Si van en plan austero, tanto como si desean vivir el vértigo de las calles ruidosas del centro, es una excelente alternativa.

Desde el Congreso, el 60 los llevará por la congestionada Avenida Callao, atravesando la zona de los teatros de la Avenida Corrientes –de donde proviene el dicho “Buenos Aires nunca duerme”, por sus espectáculos nocturnos, kioscos de 24hs, Cibers (lugares con acceso a internet), bares literarios, librerías, cafés y restaurantes que brindan servicio casi toda la noche.


Atascos en el centro de Buenos Aires
Tras rebasar aquella osada e impetuosa avenida Corrientes, el itinerario del bus continúa por el barrio de las facultades, repleto de estudiantes, movimiento joven, carteles de reclamos sociales y más tráfico, mucho tráfico! El claxon y las calles atestadas de taxis, buses y coches son una postal porteña muy típica del alboroto urbano.

El recorrido se extiende después por Avenida Las Heras, otra arteria principal del esqueleto porteño que tiene paradas del 60 junto al Zoo y al Jardín Botánico, si es que después de tanto tránsito y ruido desean ver un poco de naturaleza.  Además, en la misma zona se encuentra La Rural, el predio ferial más importante del país -abierto durante todo el año con diversas exposiciones-, y la Plaza Italia -con su ya histórica feria del libro usado-.

Y si luego del descanso continúan camino arriba del bus, el itinerario del 60 prosigue y les recomendamos acabar el paseo en la parada de la Calle Juramento, ya que a su alrededor hallarán la sede del Barrio Chino en un radio de cuatro calles a la redonda, muy concurrido -tanto por turistas, como por porteños-, que resulta un espléndido abanico de colores, olores y sabores provenientes de Oriente.

L A   V U E L T A

Por supuesto, para volver al centro y disfrutar de un merecido descanso después del largo día disfrutando de Buenos Aires, también pueden subirse al 60 –claro, en dirección contraria!-.

Finalmente, para un segundo día conociendo esta alborotada y curiosa ciudad quedará Caminito, el barrio de La Boca, San Telmo y la sección más nueva y elegante de la urbe porteña, Puerto Madero.  No obstante, aunque el refrán usado por los vecinos locales dice que “el 60 te lleva a todos lados”… Sin embargo, para este itinerario habrá que subirse a otro bus.

Continuará…

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